地雷探知ねずみマガワとお別れ

「あいつは鼻が利くやつだ」。聞いたことのあるセリフですね。よく使われる慣用句ですが辞書によると、

  • わずかな兆候から役に立つことを見つけ出す能力を持っていること。
  • 隠し事などを見抜いたり、利益になりそうなことを探し出したりする能力がすぐれていること。

といった意味で悪いニュアンスはなさそうです。同じような意味の日本語を探すと、ある辞書が言い換えとして「目ざとい」というのを載せていました。こちらは何となく悪いニュアンスがある気がします。

ところで、私たちの身近なところで鼻の利く生き物といえば犬が思い浮かびます。犬は昔から「鼻で考える動物」と言われ、犬の臭覚力は人間の3,000倍から10,000倍と言います。また、特定のにおい(脂肪酸等の臭い)では人間の100万倍以上とも言われています。

この分野では王様の犬ですが、こと「火薬の臭い」に関してはトップの地位を譲る動物がいます。それがカンガルーのようにお腹に袋を持つアフリカオニネズミ。紛争地帯に隠された地雷や不発弾を見つけ出す地雷探知ネズミとして知られ、多くの人々の命を救っていることから「ヒーローラット」と呼ばれています。

今日のニュースは、このヒーローラットの中でも特に有名なMAGAWAに関する話です。まずはMAGAWAの活躍をご覧ください。

まさに獅子奮迅ならぬネズミ奮迅の大活躍でした。そのMAGAWAが先日、安らかな眠りにつきました。今日のニュースはMAGAWAのobituaryです。

【今週のニュース音声はこちらから】

私、ときおり妻の地雷を踏むことがあります。その瞬間、雷鳴が響きわたり我が家は地獄と化し…。その恐ろしさは言葉では表現不可能。まさに修羅場です。

MAGAWAにならって今日から我が家の犬に地雷探知の訓練をしてみようと思います。年齢から言えば5歳のジョイが何とかなりそうな気がしますが、いえいえ、妻の顔色をうかがうのが得意な12歳のベルが適役でしょう。安全な毎日の到来をベルに託したいと思います。

こんな私の計画を聞いて妻ならきっとこういいます。「訓練を受けなあかんのはあなたでしょ!」(笑)。

鼻が利かない私は見込みゼロだと思いますが…。無駄を承知で訓練を受けてみますか。

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楽しんでいきましょう…

社会に出てからの英語は、無理やりに学ぶものではなくて、楽しんで学ぶものです。勉強というよりも本気の趣味に近い感じでしょうか。これがPHILOSの基本的な考え方です。この考え方が元になって、堅苦しい英文ではなく、話題のニュースを題材に楽しみながら英語を学んでいくスタイルが出来上がりました。

リスニングを伸ばす…

ところで、英語で会話するチャンスを目前に、尻込みしてしまったなんて経験はありませんか? あとですっごく後悔したりして…。英語で会話するにはリスニングとスピーキングが必要ですが、リスニングに自信がない人ほど、英会話に苦手意識を持っているようです。私はそんな経験を持っていますが、あなたはどう感じますか? 

さて、リスニングと一言でいいますが、実際は異なる3つの力の合わせ技です。1つは「英語の音を聴き取る力」。2つ目は「聴き取った単語やidiomを理解する語彙力」。3つ目は「聴いた英文を理解する文法力」です。この3つの異なる力をそれぞれ伸ばすことでリスニング力が高まります。

ちなみに「語彙力」と「文法力」は英語の4技能=リスニング・スピーキング・リーディング・ライティングのすべてに通じる「英語の体幹」です。これは技能というよりも「頑張って覚える」分野ですね。

リスニング力がつけて来れば簡単なトレーニングでスピーキングもできるようになります。つまり、すぐに話せるようになります。リスニングとリーディングは英語の語順が同じですからリスニング力がついてくれば自然とリーディング力もついてきます。同じくスピーキング力がつけばライティング力もついてきます。

リスニングからやり直すのが近道

このようにリスニングを軸に英語を学ぶのはとても合理的です。特に読み書きから英語をはじめてある程度の語彙力や文法力=英語の地力がある人には強くおススメします。この機会に読み書き英語を卒業してリスニング中心の学習に切り替えてみるのはいかがでしょうか。脱、固定観念です!

でもリスニングに問題がないわけではありません。やってみると分かりますが、リスニングはすぐに「飽きる」。続かない、続けられないのです。その結果、辞めてしまって効果が出ない…。これが一般的な現実です。

でも、ご安心ください。実は「リスニングが伸びる!」というのがPHILOSの評判です。(自画自賛をお許しください)言い換えれば「長く続けられる学校」ということです。

新しいあなたになって周りをあっと驚かせましょう!

PHILOSの”茅ケ崎plus”は「楽しく学ぶ」をモットーにしたオンデマンドレッスンです。大阪梅田のクラスで評判の良かったニュースを題材に、リスニングからリーディングまでのエクセサイズをたっぷり詰めこんで60分にまとめています。毎回、どんなニュースが飛び出すのか分からないドキドキ感で「飽きない」のが何よりの魅力!そして「次はどんなニュースかな」と続けているうちにいつしか英語力アップ!といった感じです。

こんな感じのレッスンを月に3本作って、毎月第1~3日曜日にリリースしています。さらにこれまでにリリースしてきたバックナンバーが100本あって、もうお腹いっぱいの分量です。

費用は月々2,970円。1本あたり1,000円を切りました!1日あたりでは缶コーヒー1本分、99円!

このわずかな自己投資で、さあ、茅ヶ崎plusで大人スタイルの英語学習をはじめましょう。そして、英会話のチャンスを前に二の足を踏んでいた以前のあなたとはまるで別人になって周りを驚かせましょう。それってとっても気持ちいい!

善は急げ。今日がスタートするのに大安吉日です。