海底火山爆発と軽石被害

海底火山爆発に由来する軽石が各地で被害を生んでいます。今回はそのニュースから。

8月13日に噴火した小笠原諸島の海底火山、福徳岡ノ場で発生した大量の軽石は、九州・沖縄を中心に大きな被害をもたらしたのち、海流に乗って沖縄県の宮古島や東京都の伊豆諸島まで到達しました。

今回の噴火は、日本ではほとんど起きていない「プリニー式」で、溶岩(マグマ)ではなく大量の火山灰や軽石が噴出するタイプ。これが各地に軽石が流れ着いている原因の一つとなっています。

軽石は密度が小さいため水に浮き、波に流されやすい性質を持っています。多く穴のあいたガラス質の火山噴出物で、白色、淡褐色、淡灰色などの明るい色をしています。産業技術総合研究所によると今回の噴火は戦後最大級の規模といい、噴出物の量は少なくとも約1億立方メートル(東京ドーム約80個分)に上ったと推定されています。<日本経済新聞より引用>

漂流してきた軽石が港に流れ込んで船舶の運航に支障をきたしています。船舶エンジンは水冷式が多く、海水とともに吸い上げられた軽石がエンジン内に溜まって運航不能になる被害が出ています。

また、砂浜や岩場に大量に押し寄せて景観を乱すだけでなく、生態系にも大きな影響を与える可能性がある大災害です。

【今週のニュース音声はこちらから】

天災か人災かはさておき、海のゴミやがれきによる被害に対して、海から離れて暮らす私を含む多くの人々は他人事にしてしまいがちです。

今回の災害。来る日も来る日も膨大な量の軽石が流れ着き、取っても取ってもきりがない状態が続いたといいます。その作業に関わる方々の経済的、体力的なダメージはもちろんのこと、絶望的な状況に対する精神的なダメージは計り知れないものです。

日本各地に流れ着く「海洋ゴミ」の問題も同様です。この件については隠岐の島に訪れた際のレポートとして以前にニュースレターでお伝えしました。こちらも終わりのない戦いでした。

四方を海に囲まれていることで多くの恩恵を受けている私たち日本人。その裏で海に囲まれているからこその損害があり、見えない誰かがそれを引き受けているという事実があります。大変なご苦労だと推察します。

何もできはしませんが、他人事にせず、一日も早く軽石が姿を消し、海で暮らす人々に平穏な毎日が訪れることを祈りたいと思います。

トンガの災害も引き続き心配ですね。早く穏やかな日が訪れますように。

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教科書英語よ、さようなら!

あなたの家の本棚にはまるで本屋の英語コーナーみたく教科書や参考書がずらりと並んでいます。そのうちの大半は最後までページをめくっていない、そして今後もページをめくることはない陳列用。買ったときはかなりの価格だったものが今やブックオフに持ち込んでもただ同然。とはいえ捨てるわけにもいかないのでこの始末…。

それなのに今日もあなたは本屋の英語コーナーに行ってあーだこーだと参考書を吟味。それが趣味ならいざ知らず、あなたの目的は「英語を身に着けること」。行動がちょっとちぐはぐです。もうそろそろ教科書や参考書に頼る勉強法とさよならしませんか?

英語はコミュニケーションの道具!

いうまでもありませんが英語はコミュニケーションツール。人との対話に「使えてなんぼ」です。ところが学校では英語は「学科」であり「点数をつけるもの」。その勉強道具が教科書や参考書です。これらを使って頑張っても英語を使えるようにはなりません。それが道理です。そもそも使えるようになるかなんて二の次ですから。 

それでも子どもは学校のやり方に従うほかありません。まあまあ残酷です。しかし社会に出た大人のあなたがいつまでも間違った目的と道具にしがみついて苦行を続けるのはいかがなものでしょう…。

プラクティカルに行きましょう!

大人になったら英語はとことんプラクティカル=実用重視でいきましょう。これがPHILOSの提案です。よく使われる単語や言い回しを重点的に覚える。コンテンツ自体も対話に活かせる。とにかく実用性重視に切り替えてみてはいかがでしょう?

Q.そんな都合のいい学習法なんてあるの?

A.はい、それがニュース英語学習法です。

インプットは耳から!

英語での対話では相手の話を聴く、そう、耳からのインプットが何より重要です。なので日頃から耳を鍛えましょう。耳を鍛えるには英語を聴くことです。聞き流すのではありません。集中して聴く。その際、目に頼るのではなく耳だけに集中して聴くのが近道です。

英語を聴くときは主語と動詞をつかむこと、そしてなるべく語順通りに訳す(理解する)ように心がけましょう。会話の流れの中で相手の話を理解するイメージで日ごろから訓練しておきましょう。英語を読むときにも重要な心がけです。

大人のために英語学習ツール!

本物のニュースを題材に、対話に直結する実用英語を学ぶ。この課題に真正面から取り組んだのが大人の英語学習ツール:ニュース英語.idです。リスニングを磨くトレーニングツールでもあります。

このニュース英語idでは毎月第1~3日曜日に新しいニュースを題材にレッスンをリリースしています。さらにこれまでにリリースしてきたバックナンバーが100本以上。もうお腹いっぱいの分量です。

費用は月々2,970円。1本あたり1,000円を切りました!1日あたりでは缶コーヒー1本分、99円!このわずかな自己投資で大人の英語学習がスタートできます。英会話のチャンスを前に二の足を踏んでいた以前のあなたとはまるで別人になって周りを驚かせましょう。それってとっても気持ちいいことです!

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