連合に女性初の会長が誕生

日本労働組合総連合会、略して「連合」のトップに初めて女性が指名されました。今回はそのニュースから。

1989年発足の連合は会員数700万人を擁する日本最大の労組の中央組織です。この連合の会長の座は、大企業出身で、かつ組合のトップを経験した男性が独占してきました。

この連合会長に新しく指名されたのが芳野友子氏。3つの前例を破っての就任です。1つめは大企業の出身ではないこと。2つめはトップ経験者でないこと。3つめは男性でないこと…。

芳野氏は高校を卒業後、ミシンメーカーに就職し、そのまま労働組合専属に。その会社の労働組合が加盟していたのが中小企業中心の「ものづくり産業労働組合=JAM」。ここでキャリアを重ねた芳野氏はJAMの副会長にまで上り詰めるとともに連合副会長に就任。とはいえ、連合トップへの流れからは完全に傍流でした。

芳野氏に連合会長就任を打診したとされるのがJAM会長の安河内賢弘氏。個人的な意見としながらも「要請を断れば、連合に女性会長が出現するのは、あと10年は遅れると思う」という安河内氏の言葉が、数々の「ガラスの天井」を打ち破ってきた芳野氏の琴線に触れ、決断に至ったようです。

こうして3つの前例を破って、史上最年少の会長が誕生しました。それでは今日のニュースをどうぞ!

【今週のニュース音声はこちらから】

会長就任時には55歳だった芳野氏ですが、現在は56歳。ということは昭和40年か41年の早生まれで私とは同級生ということになります。もし41年なら「丙午」の年となり、俗説によれば、この年に生まれた女性は気性が強く、夫を食い殺すとか…。もちろん迷信に過ぎませんが、昭和41年生まれの子供が極端に少ないという事実もあって、縁起を担ぐ日本人の気質がよく表れています。余談です…。

さて、私が就職した時期に「男女雇用機会均等法」というのが施行されたか何かで大きな話題になっていました。私のいた会社でも1つ下の年の大卒から総合職に女性が採用されるようになったのを記憶しています。採用面接を担当した男性の同期が会社訪問してくる女性の優秀さに舌を巻いて「これからの男はたいへんやわ」と愚痴っていましたから…。言い換えれば、それまでは法的にも男女の雇用機会は均等ではなく、男性と女性は別だった、ということです。

芳野氏は高卒ですから私よりも4年早く就職されており、この時期は「男女別」の時代。苦い思いをされたことと思います。その時から今日に至るまで、この問題にずっと取り組まれて、実際に世の中を変えてこられた人物なのでしょう。凄いパワーです。

就任会見では、今でいうところのジェンダー問題に加えて、正規非正規雇用間の待遇、非組合員の待遇といったこれまでの連合の枠組みを超えた問題にも積極的に取り組んでいくと宣言されました。ますますパワフルです…。

私個人としては、立憲民主党支持団体として共産党との協力に苦言を呈したことが印象的です。明らかに主義主張が異なる党と選挙目的で協力することに異議を唱えるという、しごく当たり前でありながらも画期的な発言でした。

そんな一本筋の通った芳野氏。女性初という色眼鏡ではなく、新しいタイプのリーダーとして今後の活躍に期待したいと思っています。

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教科書英語よ、さようなら!

あなたの家の本棚にはまるで本屋の英語コーナーみたく教科書や参考書がずらりと並んでいます。そのうちの大半は最後までページをめくっていない、そして今後もページをめくることはない陳列用。買ったときはかなりの価格だったものが今やブックオフに持ち込んでもただ同然。とはいえ捨てるわけにもいかないのでこの始末…。

それなのに今日もあなたは本屋の英語コーナーに行ってあーだこーだと参考書を吟味。それが趣味ならいざ知らず、あなたの目的は「英語を身に着けること」。行動がちょっとちぐはぐです。もうそろそろ教科書や参考書に頼る勉強法とさよならしませんか?

英語はコミュニケーションの道具!

いうまでもありませんが英語はコミュニケーションツール。人との対話に「使えてなんぼ」です。ところが学校では英語は「学科」であり「点数をつけるもの」。その勉強道具が教科書や参考書です。これらを使って頑張っても英語を使えるようにはなりません。それが道理です。そもそも使えるようになるかなんて二の次ですから。 

それでも子どもは学校のやり方に従うほかありません。まあまあ残酷です。しかし社会に出た大人のあなたがいつまでも間違った目的と道具にしがみついて苦行を続けるのはいかがなものでしょう…。

プラクティカルに行きましょう!

大人になったら英語はとことんプラクティカル=実用重視でいきましょう。これがPHILOSの提案です。よく使われる単語や言い回しを重点的に覚える。コンテンツ自体も対話に活かせる。とにかく実用性重視に切り替えてみてはいかがでしょう?

Q.そんな都合のいい学習法なんてあるの?

A.はい、それがニュース英語学習法です。

インプットは耳から!

英語での対話では相手の話を聴く、そう、耳からのインプットが何より重要です。なので日頃から耳を鍛えましょう。耳を鍛えるには英語を聴くことです。聞き流すのではありません。集中して聴く。その際、目に頼るのではなく耳だけに集中して聴くのが近道です。

英語を聴くときは主語と動詞をつかむこと、そしてなるべく語順通りに訳す(理解する)ように心がけましょう。会話の流れの中で相手の話を理解するイメージで日ごろから訓練しておきましょう。英語を読むときにも重要な心がけです。

大人のために英語学習ツール!

本物のニュースを題材に、対話に直結する実用英語を学ぶ。この課題に真正面から取り組んだのが大人の英語学習ツール:ニュース英語.idです。リスニングを磨くトレーニングツールでもあります。

このニュース英語idでは毎月第1~3日曜日に新しいニュースを題材にレッスンをリリースしています。さらにこれまでにリリースしてきたバックナンバーが100本以上。もうお腹いっぱいの分量です。

費用は月々2,970円。1本あたり1,000円を切りました!1日あたりでは缶コーヒー1本分、99円!このわずかな自己投資で大人の英語学習がスタートできます。英会話のチャンスを前に二の足を踏んでいた以前のあなたとはまるで別人になって周りを驚かせましょう。それってとっても気持ちいいことです!

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